LA SOLEDAD EN PERSONAS MAYORES, 9 PAUTAS PARA PARA AFRONTARLA EN NAVIDAD

La soledad en personas mayores es un problema real y alarmante en toda la población y, más todavía, en las personas mayores, que poco a poco han ido perdiendo a sus seres queridos y amigos y han ido reduciendo progresivamente las actividades sociales.

Puede tratarse de una SOLEDAD EMOCIONAL, que tiene su origen en un déficit de relaciones significativas, o de una SOLEDAD SOCIAL, que hace referencia al sentimiento de falta de pertenencia a un grupo.

¿CUÁLES SON LAS CAUSAS DE LA SOLEDAD EN PERSONAS MAYORES?

Las causas de la creciente soledad no deseada, vienen principalmente del aumento de hogares unipersonales y nuevos tipos de familias, el descenso de la natalidad, el paro y la precariedad en el empleo, la desnaturalización en el trabajo como fuente de encuentros, la frenética vida en las grandes ciudades y la tendencia a tener relaciones personales menos duraderas.

LAS CIFRAS DE LA SOLEDAD EN PERSONAS MAYORES EN NUESTRO PAÍS

Según los estudios realizados en nuestro país, el 40% de los mayores de 65 años presentan soledad no deseada, datos que se incrementan en mujeres, viudas y mayores de 80 años, siendo este último el grupo de edad más vulnerable socialmente.

Estamos hablando de dos millones y medio de adultos mayores que se sienten solos y que, probablemente, vayan a sentir más soledad durante las próximas fechas que se acercan: la Navidad.

LA SOLEDAD EN PERSONAS MAYORES EN NAVIDAD

Las navidades las tenemos cultural y socialmente asociadas a un momento de estar con los seres queridos, en familia, compartiendo momentos, de reencontrarnos con personas, incluso de hacer viajes, fiestas, con grandes banquetes y sobremesas.

Si tenemos esto en cuenta, podremos entender por qué las personas de edad avanzada, que es el grupo de edad que más soledad no deseada presenta, pueda sentirse peor durante estos días, en los que hay una sobrexposición de estímulos que invitan a relacionarse con otras personas: comida, regalos, luces, reuniones, anuncios de la televisión, etc.

Dicho en otras palabras, los adultos mayores pueden sentirse más solos y más tristes porque se reducen drásticamente sus reforzadores y sus contactos sociales en una época del año en la que el mensaje que reciben por todos los lados es que deberían estar felices y relacionándose más que nunca.

LAS CONSECUENCIAS DE LA SOLEDAD EN PERSONAS MAYORES

Estudios recientes de la Universidad Autónoma de Madrid sugieren que la soledad no deseada ocasiona efectos negativos en el estado de salud, de la siguiente forma:

A nivel fisiológico:

  • Enfermedades coronarias y vasculares.
  • Mayor riesgo de resfriados, catarros, gripes y neumonías.

A nivel psicológico y emocional:

  • Hostilidad, resentimiento y tristeza.
  • Depresión.
  • Baja autoestima.
  • Mayor deterioro cognitivo y mental.
  • Ideación suicida.

A nivel conductual:

  • Mayor riesgo a adicciones.
  • Trastornos alimentarios: obesidad.

A nivel social:

  • Disminución de los reforzadores sociales.
  • Déficit en las habilidades sociales.

 

PAUTAS PARA AFRONTAR EL SENTIMIENTO DE SOLEDAD EN PERSONAS MAYORES

  • Llamadas y videollamadas. Durante la pandemia muchos mayores han aprendido a utilizar ordenadores portátiles y teléfonos para llamar a sus hijos, nietos o hermanos. Es el momento de poner en práctica esta herramienta, sobre todo en días clave, como noche buena, Navidad o Reyes.
  • Dar un nuevo significado a estas fechas. Esto no significa dejar de lado el “espíritu navideño”, sino descubrir un nuevo significado y pensar que habrá próximas ocasiones en las que reunirnos, pero de un modo diferente.
  • Seguir con las costumbres navideñas. Si estaban acostumbrados a cocinar, a decorar la casa, a tener una rutina distinta a los días “normales”, que sigan haciéndolo, aunque haya ciertas situaciones que cambien o no podamos compartir de la misma manera en que lo hacíamos antes.
  • Actividades agradables. No dejar de hacer otras actividades agradables que se realizan durante el resto del año, como salir con amigos, ir al centro social, ir a la peluquería o ir de compras, por ejemplo.
  • Programación navideña de la ciudad o del barrio. Conocer los actos (navideños o no) para mayores que se realizan en el contexto más cercano e implicarse en alguno de ellos.

 

PAUTAS PARA FAMILIAS QUE NO PUEDEN IR A VER A SUS PADRES O ABUELOS

  • Lo más importante de todo, comunicarnos. Llamarlos y hacerles partícipes de las comidas y reuniones que cada uno hace en su casa.
  • Enviarles una felicitación o alguna cesta con comidas o regalos que puedan disfrutar. No será lo mismo que si estuvieran reunidos, pero aceptarlo nos llevará a poder disfrutar de una nueva manera.
  • Hacer partícipes a unos padres y unos abuelos que pueden sentirse solos, de la manera que sea.
  • Estar atentos a señales que puedan indicarnos que nuestro padre o abuelo pueda tener un trastorno psicológico y necesite la ayuda de un profesional de la psicología, como por ejemplo la presencia de tristeza patológica o depresión, ideación suicida, ansiedad, trastornos de la alimentación o abuso de alcohol.
Soledad en personas mayores
psicólogo online

A la vista de los datos, teniendo en cuenta la alta prevalencia del sentimiento de soledad no deseada en adultos mayores y los efectos negativos que ésta tiene sobre la salud física y mental, ante casos concretos en los que no sabemos qué hacer, sería deseable consultar a un psicólogo para evaluar la situación y diseñar un plan de tratamiento adecuado e individualizado.

Este tratamiento, dirigido a reducir el sentimiento de soledad no deseada y otros posibles síntomas de ansiedad o depresión, puede realizarse de forma presencial en nuestra consulta o en la modalidad online desde casa.

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